Korean Film Series: Masquerade (2012): The Role of a King

Gwanghae (Lee Byung-hun), the 15th Joseon King from 1574-1641, tried to instill diplomacy by keeping neutral as the China’s Ming Dynasty (1368-1644) and Qing Dynasty (1636-1912) looked to conquer his country. Establishing reforms and reconstruction, he attempted to try and make the nation more prosperous, putting an emphasis on restoring historical documents, but this was not always popular. His throne was surrounded by power struggles so the government was in a state of confusion because of cliquish politics. He became more and more angry and fearful because there were those who always wanted to take his life. This dilemma made him more and more a violent King. He eventually ordered his royal majordomo, named Heo-gyun (Ryu Seung-ryong) to act on his behalf and find someone to masquerade as the King to expose the assassination plots.

역사적으로, 광해군, 1574-1641 15 조선의 왕, 중국의 명나라 (1368-1644)와 청나라 (1636-1912)와 같은 중립을 통해 시도 외교를 노렸다. 그는 문서 복원에 중점을 두었고, 시도하고 나라가 번영하기 위해 개혁과 재건을 시도했지만 반대에 직면하게 된다. 그리고 그 시국은 왕위를 둘러싼 권력 다툼과 붕당정치로 혼란이 극에 달한 조선의 광해군. 자신의 목숨을 노리는 자들에 대한 분노와 두려움으로 점점 난폭해져 가던 왕 ‘광해’는 도승지 ‘허균’에게 자신을 대신하여 위협에 노출될 대역을 찾을 것을 지시한다.
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Heo-gyun begins searching for a look-alike to replace the king who plans to go into hiding. One day, he finds Ha-sun at a bar. Ha-sun is performing among a crowd of drinkers, telling jokes and making people laugh. Heo-gyun couldn’t believe his eyes because Ha-sun looks exactly like the King! Furthermore, his innate talents make for a perfect imitation of the King’s speaking style. Ha-sun is dragged from the bar without even knowing the reason why. He’s finally told, once at the palace, that he will stand in for the King for one night. The role causes him great stress but he gets though it and is sent home, successfully fooling royal visitors.

이에 허균은 기방의 취객들 사이에 걸쭉한 만담으로 인기를 끌던 하선을 발견한다. 왕과 똑같은 외모는 물론 타고난 재주와 말솜씨로 왕의 흉내도 완벽하게 내는 하선. 영문도 모른 채 궁에 끌려간 하선은 광해군이 자리를 비운 하룻밤 가슴 조이며 왕의 대역을 하게 된다.
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Then one day, Gwanghea suddenly collapse with illness. Heo-gyun decides Ha-sun must take the role again while the King recovers. Under the direction of Heo-gyun, Ha-sun starts to learn to like being the King, such as using his voice, his gait and how to manage state affairs, etc. But unlike the King, who is overly-sensitive and quick-temper, Ha-sun has a warm heart and strong sense of humanity. Because of this, gradually other nobles begin to doubt him. Worse, Heo-gyun is surprised by Ha-sun because he starts to follow his own voice, not the King’s.

그러던 어느 날 광해군이 갑자기 의식을 잃고 쓰러지는 엄청난 사건이 발생하고, 허균은 광해군이 치료를 받는 동안 하선에게 광해군을 대신하여 왕의 대역을 할 것을 명한다. 허균의 지시 하에 말투부터 걸음걸이, 국정을 다스리는 법까지, 함부로 입을 놀려서도 들켜서도 안 되는 위험천만한 왕노릇을 시작한다. 하지만 예민하고 난폭했던 광해와는 달리 따뜻함과 인간미가 느껴지는 달라진 왕의 모습에 궁정이 조금씩 술렁인다. 점점 왕의 대역이 아닌 자신의 목소리를 내기 시작하는 하선의 모습에 허균도 당황하기 시작한다.
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Directed by Choo Chang-min, the story expresses each the character’s different angles as they deal with secret identities and hierarchy. Choo makes this an interesting part of the film as they slowly piece together the truth, which leads to many conflicts. Written by Hwang Jo-yoon (Old boy), the film is a dramatic story with some light comedy but is mostly touching, mixing history with fiction.

감독 추창민은 저마다의 신분과 위치에서 각자 다른 사연과 비밀을 품고 있는 이들을 표현하고자 했다. <광해, 왕이 된 남자> 역사 속에 가려진 사람들의 이야기로 시대를 초월한 강한 울림과 감동을 전할 것이다. <올드보이>의 황조윤 작가가 각본을 맡아 <광해, 왕이 된 남자>에는 조선 시대를 배경으로 실제 역사와 픽션을 오가며 펼쳐지는 드라마틱한 이야기를 각본하기 위해 노력했다.
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This story is especially good for showing Ha-sun’s touching character arc. At one point, while pretending to be the King, he hears the proposal of his noblemen to send Korean people to other dynasties in order to pacify the other leaders. His impassioned reply is one of the film’s best moments:

특히 이 이야기는 감동적인 하선의 연기가 좋았다. 하선이 왕 흉내를 내고 있는 동안 귀족들로부터 조선 군사를 다른 나라에 지원을 보내라는 제안을 듣자 하선은 귀족들에게 감동적인 한마디를 한다.

“What is a nobleman’s honor? Whatever it is, is it worth more than 20,000 people? As King, if people call you King, and that King robs and steals, he still has to save the people. My country, my people, are ten times or hundred times more important than the obsession with nobleman honor.” 

“사대의 명분이 뭐요? 그까짓것이 무엇이길래 2만의 백성들을 사지에 내몰라는 것이요! 임금이라면 백성이 지아비라 부르는 왕이라면 빼앗고 훔치고 빌어먹을지언정 내 그들을 살여야겠소. 그대들이 죽고 못사는 사대의 예보다 나는 내 나라, 내 백성이 열갑절, 백갑절 더 중요하오.”

The film makes me thinks about our destiny. In the movie, the King’s destiny and the comedian’s destiny are different. Ha-sun is more of a king than the real king. Ha-sun has warm heart so he takes care of the people and treats them honesty. Gwanghae was born into the role of King without any effort and he grew up unchallenged. It makes me wonder, on the other hand, if Ha-sun had been born as a King, would he still be kind?

운명에 대해 생각하게 하는 영화이다. 그들의 운명은 너무나 달랐다. 한 명은 왕, 다른 한 명은 만담꾼으로 태어났다. 사실 하선이 광해보다 더 왕 자리에 적격일지도 모른다. 하선은 따뜻한 마음을 가져 백성들을 잘 돌봐주었고 진실성 있게 대해줬다. 광해는 다면 부모를 잘 만나 태어나자 마자 왕자의 자리에서 아무런 노력 없이 왕의 자리에 올라 부족함 없이 살아왔다. 한편으로 생각해보면 만약 하선이 왕으로 태어났다면 지금처럼 따뜻한 마음과 진실성있게 사람을 대해줬을까? 하는 생각을 해 본다.
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The film might seem familiar to English film-goers who have seen the 1993 comedy Dave, directed by Ivan Reitman about a look-alike who takes the place of the U.S. President. Both films see a funny man learn about the roles of leadership and see a change in their lives. While Dave is mostly a comedy, Masquerade is far more serious but a lot of fun to watch. 

Trailer (English Subtitles)


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Director:

Chang-min Choo

Writers:

Jo-yun Hwang (screenplay), Chang-min Choo(screenplay)

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  1. David October 23, 2015
  2. Suyeon November 7, 2015